有一天,笔者与女儿一起逛街,途中遇上一个老弱的乞丐跪地求乞,她连忙掏出五块,放到老乞丐的跟前,跟着问我:“爸爸,为什麼银行不印多些钱。钱多了,不就没有乞丐了!”我摇头笑着说:“孩子,钱是不能随便多印的。”

原来,每个国家发行的钞票数量是有定额的,钞票数量应该不能超过商品流通中的实际需要之货币量。若超过数量的话,钱就会出现“贬值”,物价会上涨,从而出现“通货膨胀”的情况。

简单来说,通货膨胀就是我们的钱不值钱了,让我们举例解释:现在我们可以用五元买一个麵包,多印了一倍钱,而麵包数量没有变动,麵包可能值十元了,那时候的五元只可以买半个麵包,这就是通货膨胀,钱被贬值了。

那时,社会中的穷人会更穷,富者会更富,所以通货膨胀是对穷人不利,就算印多了钱,穷人手裏有的钱仍是佔很少的部分。那麼,现在给五元那乞丐买麵包,“通胀”日子你就可能要给十元了,我们愿意吗?

不过,如果在社会中,只是某一种或某一类商品价格上涨,而其他的价格没有发生变化,这并不是通货膨胀,因为它只对某一些人有影响,对整体经济则影响不大。但很多时候,当单一商品价格的上涨,也会引起其他商品价格普遍增加,就会形成通货膨胀了。

这样流通到民间的货币供应就会变少,货币的供给数量少,价值自然就降低得慢甚至上升。如果通货膨胀比率是负值小於零,例如-3%,则称为通货紧缩。反之若增加公共部门支出,货币变多会让金钱价值降低,通胀就会提高。

利率提高,代表借钱和存钱的利息都会上升,存钱利息上升,因此人们把流通在外的货币存入银行,流通的货币就会变少。借钱利息上升,大家更不想借钱因为利息变贵,在外流通的货币也会变少。透过这个方法就可以比较整体的抑制流通在外的货币数量。反之,若降低利率,则会加大通胀。(作者为前任小学校长、现任财商教育学院课程及培训总监及华人家族传承研究所研究院士)